秋冬常見的耳鼻喉疾病

 

前言:台灣四季分明,有些疾病也好發在不同季節。對耳鼻喉科醫師而言,秋冬季正是所謂的「旺季」,因為一些耳鼻喉相關的問題,在這時候特別容易發生,患者因此求助於我們。以下就對這些常發生的問題,介紹其成因,以及預防保健之道。

 

上呼吸道感染

最常見的就是感冒與流行性感冒。首先需區分這兩者的不同,兩種皆由病毒感染引起的。感冒(common cold)病毒一般就存在於呼吸道,在免疫力降低時,這些病毒會活化而且繁殖,造成感冒,臨床上可見到病人有流鼻水、鼻塞、喉嚨痛的症狀,少有發燒,嚴重程度尚可,一年四季都可能會發生,不過秋冬發生機會比較高。而流行性感冒(Flu)則是由流行性感冒病毒造成,這類病毒,多在秋冬之際活動,除了也有前述的感冒症狀外,患者還會發燒、全身酸痛,症狀也比較嚴重,並且可能會造成大流行。所以在這時節,內兒科、耳鼻喉科門診,感冒或是流感的求診人數大幅增加。談到預防感冒或是流感,必須要釐清的是,這些並非一般所想的是由飛沫傳染,也就是說,不是一個罹患感冒的人在身邊咳嗽、吸入他附近的空氣,就會受到感染而是因其口、鼻的分泌物,無意間散佈在一些物體,而他人又去碰觸那些遭到污染的東西,再用手去摸食物、從口中進入尚未受感染的人體內。所以,預防感冒,除了在流行的季節不要到公共場所之外,也要勸大家勤洗手(沒錯,就是跟預防腸病毒一樣)。再者,秋天時早晚溫差大,早起與入睡時候的保暖相當重要。由於流感除了引起上呼吸道的症狀之外,還有會發高燒、全身酸痛,甚至併發細菌感染(例如:肺炎),所以從10月初開始,政府提供免費疫苗給65歲以上老人、或曾患有重大疾病的患者施打。一般民眾為預防流感,不妨自費接種,好過這個秋冬。必須再強調的是,因為感冒與流感的病毒不相同,打了疫苗可以預防流感,但是還是可能會罹患感冒。

不論是感冒或是流感,都是病毒引起的,病毒的感染並沒有特效藥,一般病程約10天左右。治療上以減緩症狀為主,並建議吃清淡的食物、多攝食蔬果,多喝開水。有時候可能有續發性的細菌感染,例如鼻竇炎、支氣管炎、肺炎,小孩子還易出現中耳炎。所以當出現耳痛、黃稠鼻涕、濃痰、久咳不癒,甚至高燒不退,則必須到醫院接受醫師的診察,必要時投與抗生素治療。

 

過敏性鼻炎

在台灣,有1/3孩童患有過敏性鼻炎。患者一早醒來,就打個十幾個噴嚏、流鼻水、鼻塞。這些症狀到青春期達最嚴重,到成人時候比較緩解。但是由於過敏是天生體質的因素,並不會根治,這類患者,即使是成人,往往到秋冬季節就非常嚴重。過敏性鼻炎的發生,主要是患者本身就有過敏體質、再接觸到外界的過敏原,而誘發出上述的症狀。在台灣,最常見的過敏原是塵螨,這是一種在顯微鏡底下才看得到的昆蟲。它常存在於毛料的衣服、棉被或被套、玩具、以及地毯。有的人是對家塵、狗毛、貓毛過敏。在秋冬時因天氣寒冷,往往室內門窗緊閉,空氣不太流通,我們也會將衣櫃堳p重的衣物或棉被取出以保暖,其多含毛料成分,往往一拿出來,患者就開始就噴嚏直打、鼻水直流,或是稍微抖一下棉被,也出現鼻子的症狀,所以在此季節鼻過敏患者症狀加劇。再者,此類患者鼻腔內的神經、血管對外界溫度的變化也較為敏感,而神經或血管的收縮擴張,控制著打噴嚏、流鼻水、鼻塞的程度,當冷熱變化大時,也容易產生鼻炎的症狀,即使一般正常人也會有。所以,值此季節,屋內不妨開扇小窗讓空氣可以流通;棉被盡量套著棉被套、並且兩週就換洗;衣櫃衣服在陽光比較大時可以拿出來曝曬;當天氣比較冷時,嚴重的過敏性鼻炎患者不妨帶著口罩,保持鼻腔的溫濕度;起床前,可用手摀著鼻部哈熱氣、或是倒杯熱水用蒸氣,再讓鼻子逐漸適應外界的低溫。這些小動作,可減輕因低溫造成的不適感。平時不需服藥的患者,在秋冬症狀嚴重時,不妨求助於耳鼻喉科醫師,用抗過敏藥物來幫忙你。平時就有用藥者,跟您的醫師討論是否需增加劑量、或是增加別類的抗過敏藥物。猶記筆者小時候,每天早上都會連打好幾十下噴嚏,鼻水流個不停,往往一面唸書上課、一面擦鼻水。當時的藥物吃了會想睡覺,真是不勝其擾。現在醫藥進步,服用的藥物多是一天一次,也有鼻噴劑型的,多了方便與療效,少了嗜睡的副作用,長期使用也頗為安全。所以,患者有過敏性鼻炎,千萬不要沮喪而亂投醫,找耳鼻喉科醫師為您評估治療,您也可以輕鬆過冬呢!

 

流鼻血

秋冬季節,因流鼻血到門診或急診的人次明顯增多,尤其以小孩與老年人為多,導致鼻血的原因也不盡相同。由前面所述,秋冬季節上呼吸道感染或是過敏性鼻炎的患者增多,前者因為鼻腔黏膜充血、後者因為打噴嚏或因鼻部搔癢常摳鼻子,造成鼻部黏膜脆弱、甚至有破損,鼻腔內的血管本來就很豐富,再加上上述因素,可能在某次的打噴嚏或是流鼻水時候,鼻血就跟著像水龍頭的水一樣湧出。當流鼻血時,應保持坐姿、頭部微往前,用手捏著鼻部軟骨處、加壓約5分鐘,大部分的流血會因此停止;若仍流血不止,則繼續壓迫、並趕緊到耳鼻喉科門診或急診求治。平時保養則需控制好過敏性鼻炎的症狀,感冒患者也要吃藥控制鼻部症狀,並盡量不去摳鼻子。局部塗抹油性的藥膏,例如凡士林藥膏或是眼用的金黴素藥膏,可以保護鼻腔的黏膜。另一類則是因血壓高而導致的,常見於年紀比較大的患者。老年人因血管硬化、鼻腔黏膜萎縮,本來就比較脆弱,再加上老年人有不低的比例患有高血壓,在秋冬氣溫低時,血壓容易升高,就容易流鼻血。平日除了塗抹前述的藥膏來保護黏膜,更要嚴格控制血壓在正常範圍。筆者多告訴患者,萬一流血是出現在腦部,就是腦出血,俗稱中風,更難處理,希望患者能多注意血壓的控制。

 

眩暈

眩暈的成因有好幾十種,梅尼爾氏症與椎底動脈血流不足是在秋冬容易發作的問題。梅尼爾氏症是一種特殊的疾病,臨床上表現為聽力喪失、耳漲感、耳鳴、以及眩暈。其致病機轉是因內耳淋巴水腫,但造成水腫的成因則不明。一發作起來、天旋地轉、噁心嘔吐,難過至極。此類患者多有發作過的病史,所以在秋冬,得遵從醫囑、服用藥物控制,並避免鹽分太多的食物。而椎底動脈是在人的頸部後方、進入腦內的血管,負責平衡系統的血流供應。在老年人,血管比較硬化,再加上可能有高血壓、糖尿病、高血脂肪,血管會比較狹窄,秋冬時候氣溫降低,血管的血流會更不足夠,影響平衡系統,造成眩暈。嚴重時更可能血管梗塞,引起小腦的中風,患者會有步態不穩、暈眩、噁心、嘔吐、頭痛等情形,千萬不可不慎!

 

其他

還有一些比較為人忽略的情況。在冬天時,民眾習慣進補、或吃火鍋、麻辣鍋,這些食物雖然美味及保暖,但也常因為喝過熱的湯汁,導致口腔或咽喉部燙傷,輕則紅腫不適,重則黏膜潰爛;再者,這些食物的材料或沾料多屬燥熱性質,或屬辛辣,易刺激胃酸分泌過多,胃酸一多,就比較會逆流到咽喉,引起發炎。往往一覺醒來,咽喉灼熱,或似異物梗塞感,這些情形,老饕得多注意。

 

結語

上述這些問題,多是筆者在秋冬時候常見到的。其實疾病多是預防重於治療,改變一下生活或飲食習慣,可以過的更健康。即使您都注意到,而仍症狀嚴重,不妨求助耳鼻喉科專科醫師,為您量身訂作合適的治療,相信如此,必能平安健康的度過這個冬季。